Что такое эфирные масла?

Эфирное масло

Эфирные масла – это летучие органические смеси веществ, добываемые из различных частей растений. Они обладают сильным ароматом и, в зависимости от своего вида, оказывают различное  действие на человека.

Эфирные масла могут содержаться во всех частях растений: цветах, корнях, листьях, плодах, коре, стеблях. У некоторых видов они есть только в плодах или цветках, у других – ароматом обладает все растение, но концентрация ценного вещества в одних частях больше, в других меньше.

Отличительной особенностью эфирных масел является их сложный состав. Эфирные масла представляют собой смеси множества компонентов: терпенов, кетонов, эфиров, фенолов альдегидов и др. Химический состав масел меняется в зависимости от того, из какой части растения было получено масло, где произрастало растение, в какое время было собрано и другие факторы.

Чаще всего эфирные масла бесцветны, но есть и окрашенные: цитрусовые – желтоватые, масло ромашки – голубоватое и др. Эфирные масла растворяются в спирте, эфире, растительных и минеральных маслах, некоторых других веществах, но не растворяются в воде.

Эфирное масло

Именно многокомпонентность состава эфирных масел позволяет им оказывать разностороннее воздействие на человека. Эфирные масла проникают в организм двумя основными путями:

  • через кожные покровы;
  • через дыхательную систему.

Так во время массажа, принятия ванны, компрессов эфирные масла попадают непосредственно на кожу и легко в нее проникают, так как их молекулярная структура очень мала. Они проходят через волосяные луковицы, поры, клетки и достигают кровеносных и лимфатических капилляров, проникая по всему телу.

Вдыхаемые пары эфирных масел в первую очередь действуют на систему обоняния, которая посылает сигналы сначала в ту часть мозга, которая отвечает за эмоции, двигательную активность и память. Затем импульсы передаются гипоталамусу, регулирующему температуру, уровень сахара в крови, жажду, голод, сон, сексуальное возбуждение, сон и бодрствование. Далее стимулируется гипофиз, отвечающий за пищеварение, реакции на стресс, эмоциональное и сексуальное поведение и метаболизм. Примерно через 15 минут эфирные масла уже действуют на весь организм, но их действие временное и через несколько часов эффект проходит.

Эфирное масло

Для того чтобы получить максимальную пользу от эфирных масел, необходимо тщательно подойти к их выбору, а так же соблюдать правила безопасности.

Итак, при выборе эфирного масла обратите внимание:

  • Эфирные масла должны продаваться во флаконах из темного стекла и быть снабжены капельницей или пипеткой.
  • Они не должны быть жирными на ощупь и оставлять жирные пятна.
  • Они не должны пахнуть спиртом или другим химическим растворителем.
  • Масла должны храниться в прохладном и темном месте.
  • Стоимость эфирных масел разная, но натуральный продукт не может стоить 20-50 рублей за 10 мл.

Это особенно актуально сейчас, когда увеличился интерес к ароматерапии и многие фирмы начали производить синтетические или полусинтетические композиции, называя их эфирными маслами. Надо понимать, что первыми в списке фальсификатов будут дорогие масла, эфирное масло ромашки, жасмина, розы, сандала и др. Например, масло жасмина может быть фальсифицировано такими синтетическими продуктами, как бензилацетат или гедион, масло розового дерева имитируют добавлением синтетического линалоола, масло розы можно фальсифицировать добавлением синтетического фенилэтилового спирта. Так же существует практика подмены дорогих масел на более дешевые аналоги.

Эфирное масло

При использовании эфирными маслами нужно:

  • Проверить эфирное масло на индивидуальную переносимость.
  • Соблюдать рекомендуемые дозировки и меры предосторожности, особенно беременным женщинам, детям и людям, склонным к аллергии.
  • Правильно хранить эфирные масла и соблюдать сроки годности.
  • Не наносить чистые масла на кожу и слизистые.
  • Беречь от детей.